Descubre quién ganará la carrera lunar: ¡Todas las misiones que despegarán hacia la Luna en 2024!

Descubre quién ganará la carrera lunar: ¡Todas las misiones que despegarán hacia la Luna en 2024!
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Dentro el panorama de la exploración espacial, el año 2024 se perfila como un período clave para las misiones lunares. La Luna, el único satélite natural de la Tierra, volverá a ser protagonista de una serie de proyectos que apuntan a ampliar nuestro conocimiento del espacio cercano y preparar el terreno para futuras exploraciones interplanetarias.

El calendario de lanzamientos hacia la Luna en 2024 es diverso y repleto de ambición. Varias agencias espaciales y entidades privadas tienen previsto enviar misiones tanto tripuladas como no tripuladas al satélite terrestre. Entre estos proyectos destaca el Programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo principal es retornar seres humanos a la superficie lunar y, en esta ocasión, incluir a la primera mujer y la próxima persona de color en su equipo de astronautas.

El Artemis II, que posiblemente despegará en 2024, será la primera misión tripulada del programa y se propone realizar un vuelo que orbitará alrededor de la Luna. Este hito preparará el escenario para futuras misiones que buscarán aterrizar en la superficie lunar, tales como Artemis III.

Además, la agencia espacial de Estados Unidos tiene previsto desplegar el Lunar Gateway, una estación espacial en órbita lunar que funcionará como un puerto espacial y laboratorio científico, fundamental para las futuras misiones de exploración lunar y, eventualmente, las misiones tripuladas a Marte.

Por otro lado, la Agencia Espacial Europea (ESA) contribuirá con el módulo de servicio europeo (ESM), pieza clave del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) que propulsará la cápsula Orion, donde viajarán los astronautas del programa Artemis.

Otras misiones relevantes incluyen la iniciativa privada de empresas como SpaceX, que podría llevar a cabo envíos de carga y eventualmente tripulaciones a la Luna utilizando su nave espacial Starship, que está siendo desarrollada para soportar viajes interplanetarios.

La agencia espacial china, CNSA, también juega un papel importante con su programa Chang’e. Se anticipa que Chang’e 7, una misión de exploración y sample return, podría lanzarse en 2024 como parte de un esfuerzo continuo para investigar los recursos, el medio ambiente y las condiciones de la Luna.

No se debe omitir la presencia de Rusia en esta carrera lunar. Roscosmos, la agencia espacial rusa, planea reanudar sus expediciones a la Luna después de décadas de ausencia. Su misión no tripulada Luna 27, con el objetivo de explorar el polo sur lunar, es una de las muchas misiones planeadas que se esperan lancen durante la próxima década.

El año 2024 se presenta como un marco temporal significativo para la exploración lunar. La recopilación de datos científicos, el desarrollo de tecnologías avanzadas y la cooperación internacional serán claves para el éxito de estas misiones. La sinergia entre programas gubernamentales y el sector privado promete no solo avanzar en la ciencia y tecnología sino también reavivar el interés público y la imaginación colectiva acerca de nuestro futuro en el espacio.